Profit sollte in der Wirtschaft kein Schimpfwort sein

Niemandem ist damit gedient, wenn der Profit aus der wirtschaftlichen Gleichung gestrichen wird. Da die Wirtschaft auf dem Weg der Besserung ist, erwarten viele Leute in der Materialhandhabungsbranche gute Zeiten, ohne etwas an der Art und Weise, wie sie ihr Geschäft betreiben, ändern zu müssen. Leider bedeutet das die Fortsetzung einer bestimmten Praxis, die vor ein paar Jahren eine große Rolle dabei spielte, die Wirtschaft in Schwierigkeiten zu bringen.

Als die „dot.coms“ hoch flogen, erlebten sie ein schnelles Wachstum durch die einfache Methode, unmöglich niedrige Preise anzubieten und ständig in Märkte zu expandieren, von denen sie nichts wussten. Sie arbeiteten jahrelang mit Verlusten und versprachen den Anlegern, dass sich alles zum Guten wenden würde, wenn sie genügend Marktanteile erreicht hätten. Irgendwann flog dieses Geschäftsmodell „bei jedem Geschäft ein wenig verlieren, aber das Volumen ausgleichen“ natürlich auf. Die Ballons platzten, einer nach dem anderen, und die Wirtschaft folgte ihnen in die Röhre.

In der Flurförderzeugindustrie ist dieses diskreditierte Geschäftsmodell immer noch sehr präsent. Zu viele Unternehmen haben das Fusionsspiel gespielt und sich in Märkten engagiert, von denen sie nichts wussten. Zu viele haben das Spiel mit den Zahlen gespielt, indem sie Geld von einer Tasche in die andere geschoben haben, um für ein weiteres Quartal gut dazustehen (das nennt man „Management für den Shareholder Value“) und dabei die langfristige Planung völlig vergessen haben.

Das Schlimmste von allem ist, dass zu viele Unternehmen sich in das Konzept eingekauft haben, auf Gewinne zu verzichten, um Marktanteile zu gewinnen, mit der Idee, profitabel zu werden, sobald die Konkurrenz ausgeschaltet ist. Das nennt man „einen Job kaufen“, d.h. ein Angebot abgeben, das wenig oder keinen Gewinn zulässt. Theoretisch hat dies zwei Vorteile. Sie bekommen den Auftrag, was Ihre Verkaufszahlen (wenn auch nicht Ihre Gewinne) beeindruckend aussehen lässt. Und was noch wichtiger ist: Es verhindert, dass Ihre Konkurrenz den Auftrag bekommt.

Aber lassen Sie uns die Kehrseite betrachten. Ohne Gewinne haben Sie kein Geld, um in Forschung und Entwicklung, Investitionen usw. zu investieren. Ihr Wachstum steht nur auf dem Papier und wird verschwinden, sobald Ihnen das Geld ausgeht, mit dem Sie Arbeitsplätze kaufen können.

Bei minimalen Gewinnmargen haben Sie weder das Geld noch die Neigung, den Verkauf zu bedienen, nachdem er zustande gekommen ist. Das Ergebnis ist ein unzufriedener Kunde, und das ist nie gut für die langfristigen Aussichten Ihres Unternehmens.

Nehmen wir schließlich an, dass Ihre Strategie, die Konkurrenz zu unterbieten, funktioniert und Ihr nächster Konkurrent in Konkurs geht. Was passiert dann? Jemand kauft seine Vermögenswerte für 25 Cent pro Euro und eröffnet ein neues Geschäft. Da seine Anfangsinvestition so niedrig war, kann er Ihre Preise unterbieten. Sie haben den Wettbewerb nicht ausgeschaltet, sondern verschlimmert.

Profit ist kein Schimpfwort. Niemand – am allerwenigsten der Kunde – profitiert davon, wenn der Gewinn aus der wirtschaftlichen Gleichung eliminiert wird. Ich sage nicht, dass wir nicht nach Effizienzsteigerungen suchen sollten, die es uns ermöglichen, die Preise niedrig zu halten und gleichzeitig eine angemessene Gewinnspanne zu erzielen. Natürlich profitiert der Kunde von niedrigeren Preisen, aber die Wirtschaft im Allgemeinen und die Flurförderzeugindustrie im Besonderen wird viel gesünder sein, wenn wir alle zugeben, dass wir unseren fairen Anteil wollen. Wenn Sie mit 3 % Gewinn zufrieden sind, schlage ich vor, Sie kaufen eine Staatsanleihe. Das ist sicherer.

 

 

 

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